Präsident Obama erklärt, warum unser Strafjustizsystem 'unamerikanisch' ist

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Präsident Obama erklärt, warum unser Strafjustizsystem 'unamerikanisch' ist

Von John Haltiwanger 21. September 2015

Am Freitag, dem 18. September, versammelte sich unter anderem eine vielfältige Gruppe von Aktivisten, Prominenten und politischen Entscheidungsträgern im Weißen Haus, um über die Reform der Strafjustiz zu sprechen.

Die Diskussion fand vor einer exklusiven Vorführung des HBO-Vize-Dokumentarfilms „Fixing the System“ statt, der am 27. September ausgestrahlt wird und sich auf die soziologischen Auswirkungen der Massenhaft konzentriert. Es enthält Aufnahmen von Präsident Obamas jüngstem Besuch im Bundesgefängnis El Reno in Oklahoma, der das erste Mal in der Geschichte der USA war, dass ein Präsident ein Bundesgefängnis besucht hat.

Vor dem Screening nahm sich der Präsident einige Momente Zeit, um sich mit der Erfahrung zu befassen, und wurde manchmal ausgesprochen persönlich.



Mauern in einer Beziehung niederreißen

Ich hatte das Glück, an der Veranstaltung teilzunehmen, und war besonders angetan von der Offenheit des Präsidenten in Bezug auf seine eigene Vergangenheit in Bezug auf das Thema Massenhaft.

Er gab an:

Ich habe mich mit einer Gruppe von Gefangenen getroffen ... und ich habe damals gesagt ... dass sie sich nicht so sehr von mir unterscheiden. Ich habe Fehler gemacht, als ich jung war. Ich bin nicht immer einem geraden Weg gefolgt. Der Hauptunterschied zwischen mir und ihnen war, dass ich eher ein Kissen hatte. Ich hatte zweite Chancen. In einigen Fällen hatte ich Ressourcen oder ich befand mich in einer Umgebung, in der ich mich als Teenager davon erholen konnte, als ich einen Fehler machte. Und diese jungen Leute hatten keinen Spielraum für Fehler. Und diese Vorstellung, dass sie als Folge jugendlicher Fehler in einen lebenslangen Kriminalitätszyklus geraten könnten, in dem die Aussicht besteht, dass sie sich mit Erwerbstätigkeit und der Fähigkeit, Teil des Lebens ihrer Kinder zu sein und Bürger zu sein, erholen und wieder in die Gesellschaft eintreten können erscheinen entfernt ... das hat etwas Unamerikanisches. Dies ist ein Land, das an zweite Chancen glaubt. Und im Moment haben wir Millionen von Menschen, die es nicht verstehen.

Es war erfrischend zu hören, wie ein Politiker seine jugendlichen Indiskretionen wahrnahm und gleichzeitig seine Privilegien anerkannte.

Noch wichtiger ist, dass der Präsident der Öffentlichkeit ein starkes Beispiel gab, indem er Empathie für Menschen zeigte, die in einem Land inhaftiert waren, in dem es ein unerbittliches Stigma ist, ein Ex-Täter zu sein. Er enthüllte, während viele von uns Fehler machen, die manchmal krimineller Natur sind, schützen uns unsere Hintergründe (Rasse, sozioökonomischer Status usw.) häufig vor Bestrafung.

In den Erklärungen des Präsidenten wurde auch die Selbstbeständigkeit und der Bruch des amerikanischen Strafjustizsystems hervorgehoben. Es ist nicht dazu gedacht, Insassen zu rehabilitieren, sondern sie einem Leben voller Urteilsvermögen und Misserfolg zu unterwerfen.

Selbst nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis sind sie immer noch unter dem Label 'Ex-Täter' inhaftiert. Meistens finden sie keine Arbeit, können nicht für ihre Familien sorgen und fallen verzweifelt in ein Leben der Kriminalität zurück, um wieder im Gefängnis zu landen. Wie der Präsident offenbarte, ist dies ein großer Teil des Grundes, warum sie überhaupt im Gefängnis gelandet sind: mangelnde Gelegenheit. Es ist ein Teufelskreis.

Rückfallraten sind astronomisch. In einer Studie des Bureau of Justice Statistics wurden beispielsweise im Jahr 2005 405.000 kürzlich freigelassene Gefangene in 30 Bundesstaaten erfasst. Innerhalb von drei Jahren waren 68 Prozent dieser Personen wieder im Gefängnis.

Die USA geben vor, 'das Land der unbegrenzten Möglichkeiten' zu sein. Wenn Menschen, oft mit immensem Potenzial, diese Möglichkeit aufgrund von Fehlern in der Vergangenheit immer wieder verweigert wird, hält sich dieses Land nicht an seine eigenen Visionen und Ideale.

In der Tat, wie der Präsident sagte, ist es 'unamerikanisch', dass wir denen, die Zeit im Gefängnis verbracht haben, keine zweiten Chancen mehr bieten. Und es ist ein großer Teil dessen, warum die Vereinigten Staaten weltweit führend in der Inhaftierung sind.

Mit nur 5 Prozent der Weltbevölkerung besitzt Amerika 25 Prozent aller Gefangenen der Welt.

sich da draußen verabreden

Darüber hinaus sind viel zu viele wegen gewaltfreier Verbrechen inhaftiert (fast drei Viertel der gesamten US-Gefängnisbevölkerung).

Es gibt Menschen, die lebenslange Haftstrafen ohne Bewährung für erstmalige gewaltfreie Drogendelikte verbüßen, was wohl gleichbedeutend mit der Todesstrafe ist - ein Leben in einem Käfig ist überhaupt kein Leben. Das macht keinen Sinn, aber es gibt Tausende von Insassen, die solchen Umständen ausgesetzt sind.

Wie Präsident Obama am Freitag hervorhob, geben die USA außerdem 80 Milliarden US-Dollar pro Jahr für die Erhaltung dieses regressiven Systems aus.

Das US-amerikanische Strafjustizsystem ist nicht nachhaltig und zerstört Leben und Gemeinschaften über Generationen hinweg.

Ganz zu schweigen davon, dass es Minderheiten überproportional betrifft und das ohnehin schon düstere und beschämende Erbe der Rassendiskriminierung in diesem Land verlängert.

Es ist kein Zufall, dass Schwarze fast sechsmal so häufig inhaftiert sind wie Weiße. Dies bedeutet nicht, dass Schwarze für Kriminalität prädisponiert sind, sondern dass das System auf farbige Menschen ausgerichtet ist.

Wie der Präsident treffend feststellte:

Als Gesellschaft müssen wir anerkennen, dass etwas nicht stimmt, wenn wir so viele Menschen mit dieser Häufigkeit einsperren, die sich auf eine Handvoll Gemeinden in Städten und Landkreisen im ganzen Land konzentrieren. ... Die Menschen in diesen Gefängnissen verdienen unsere Aufmerksamkeit. Es sind Menschen mit Hoffnungen und Träumen, die in vielen Fällen schwerwiegende Fehler gemacht haben, aber dennoch amerikanische Staatsbürger sind.

Wir müssen aufhören, Ex-Täter durch die Verbrechen zu definieren, die sie begangen haben. Wir müssen anfangen, sie so zu sehen, wie sie sind: Menschen, die wie der Rest von uns zutiefst fehlerhaft sind, aber zu Veränderungen und Fortschritten fähig sind.

Wir können unser Strafjustizsystem nicht allein durch Gesetzesreformen reparieren. Wir müssen auch die Art und Weise ändern, wie wir die Personen wahrnehmen, die wir einsperren.

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Die Vereinigten Staaten können sich nicht als 'Land der Freien' bezeichnen, während sie die Menschen weiterhin auf solch systemische und unausgewogene Weise ihrer Freiheit berauben. Wir können uns nicht aus sozialen Problemen heraushalten, wir müssen gemeinsam daran arbeiten.

Präsident Obama hat Recht, wir tun 'unamerikanisch', und wir alle müssen auf Reformen drängen.

Zitate: Anmerkungen des Präsidenten beim Screening des VICE-Dokumentarfilms zur Reparatur des Systems (Weißes Haus), 3 in 4 ehemaligen Gefangenen in 30 Staaten innerhalb von 5 Jahren der Veröffentlichung festgenommen (BJS), Sen Cory Booker Was ist besser für Amerikas Status? (CNN), Von der ersten Verhaftung bis zur lebenslangen Haftstrafe (Washington Post), CRIMINAL JUSTICE FACT SHEET (NAACP)