Ich verbrachte eine Woche mit syrischen Flüchtlingen in Jordanien, und niemand versuchte mich zu töten

Ich verbrachte eine Woche mit syrischen Flüchtlingen in Jordanien, und niemand versuchte mich zu töten

Von John Haltiwanger 27. Januar 2016

'Wenn Sie nicht im Nahen Osten sterben, schauen wir uns den neuen James Bond-Film an, wenn Sie zurück sind!'

Das war das Letzte, was einer meiner Mitbewohner zu mir sagte, bevor ich nach Jordanien ging. Er war natürlich sarkastisch, aber leider gibt es viele Amerikaner, die tatsächlich so denken - ihre Wahrnehmung des Nahen Ostens und seiner vielfältigen Menschenmenge ist stark verzerrt.

'Danke für die Unterstützung!' Ich schrie zurück.



Für die Aufzeichnung haben wir am Ende den neuen James Bond gesehen (also bin ich nicht gestorben, wie Sie vielleicht vermutet haben).

Am Morgen meiner Abreise zu meinem großen Abenteuer war ich zugegebenermaßen ein wenig verkatert. Am Abend zuvor hatte ich Abendessen (und Getränke) in Lexi Shereshewsky und Demetri Blaisdells Wohnung in Manhattan.

Ich wollte mit diesem Paar in den Nahen Osten reisen, und sie waren im Grunde genommen völlig fremd. Die Trankopfer waren ein dringend benötigter Eisbrecher.

Ihre Wohnung war makellos dekoriert, voller Gegenstände aus ihrem weit gereisten Leben. Sie hatten die vielseitigste Auswahl an Fotos und Kunstwerken an ihren Wänden.

Sie waren sofort sympathisch - offensichtlich kultiviert und gut ausgebildet, aber keineswegs anspruchsvoll, eine eigene NGO, den Syria Fund, zu gründen, bevor sie 30 wurden.

Aber ich war nicht nur in ihrer Wohnung, um zu trinken und mich zu verbrüdern, sondern auch, um eine Tasche voller Vorräte für syrische Flüchtlinge abzuholen - hauptsächlich Winterkleidung für Kinder.

Am nächsten Morgen wachte ich etwas spät auf, tuckerte etwas Wasser und sammelte hastig mein Gepäck (einschließlich der monströsen Spendentüte) ein, bevor ich zu JFK ging.

Als ich am Flughafen ankam, stand niemand in der Schlange, um einzuchecken. »Muss mein Glückstag sein«, dachte ich.

Ich hab mich geirrt.

Ich war fünf Minuten zu spät zum Einchecken und habe meinen Flug um 11 Uhr verpasst. Das Flugzeug war noch nicht einmal an Bord, aber sie ließen mich trotzdem nicht durch.

Es gab eine kurze Zeit der Verzweiflung, in der ich auf die Tasche in meinen Armen starrte und befürchtete, meine Unpünktlichkeit würde dazu führen, dass syrische Kinder keine Winterkleidung bekommen. Zum Glück habe ich alles geklärt und bin auf den nächsten verfügbaren Flug gestiegen.

Gegen 16 Uhr war ich endlich auf dem Weg ...

Kann mein Freund in mich zur Geburtenkontrolle kommen

An einem frühen Dienstagmorgen leitete mir ein Mitarbeiter eine E-Mail weiter. Es wurde von Lexi geschrieben, die nach Spenden für ihre bevorstehende Reise nach Jordanien mit dem Syria Fund suchte, um Flüchtlingen zu helfen.

Ich spende gerne, dachte ich, aber ich möchte auch gehen. Ich hatte monatelang über die Flüchtlingskrise geschrieben und wollte aus erster Hand davon erfahren.

Auf die Gefahr hin, verrückt zu werden, antwortete ich und fragte, ob ich, ein völlig Fremder, mitkommen könne. Etwa zehn Minuten später antwortete Lexi einfach: „WOW. Kannst du dich gegen Mittag treffen? '

Nach einem kurzen Treffen und einem anschließenden Brunch auf der Lower East Side einigten sie und Demetri sich darauf, mich zu ihnen zu lassen. Eine Woche später war ich auf dem Weg, eine Woche im Nahen Osten zu verbringen.

Die Reise war lang und ich hatte einen sechsstündigen Aufenthalt in Dubai, der anders war als jeder Flughafen, auf dem ich jemals zuvor gewesen war. Ich nippte zuerst an einem Latte bei Starbucks, gefolgt von Bier in einer Heineken-Bar, gefolgt von einer Mahlzeit bei Burger King.

Ich schlief schließlich auf einem der Flughafenstühle ein, nur um von dem ohrenbetäubend lauten Gebetsruf geweckt zu werden. Nachdem ich mir den durch Nickerchen verursachten Sabber vom Gesicht gewischt hatte, stieg ich endlich in meinen Flug nach Amman, Jordans Hauptstadt.

Ich kam kurz nach Mitternacht in Jordanien an. Ich war fast 24 Stunden unterwegs und sah aus und fühlte mich wie ein Zombie.

Der Fahrer, den ich abholen wollte, hieß Mohamed. Er sprach perfekt Englisch. Ich habe kein Wort Arabisch gesprochen. Er sagte mir, ich solle mich auf den Vordersitz setzen, und wir machten uns auf den Weg zum Hostel, in dem ich ein Zimmer gebucht hatte.

In meiner reisemüden Benommenheit war mir nicht wirklich aufgefallen, dass ich im Nahen Osten war. Es war dunkel und fühlte sich nicht anders an, als von einem Flughafen in den USA nach Hause zu fahren. Der einzige merkliche Unterschied war, dass auf den Werbetafeln Werbung auf Arabisch statt auf Englisch stand.

Als wir weiterfuhren, wies Mohamed links auf ein riesiges Einkaufszentrum hin. Es sah genauso aus wie in einem wohlhabenden amerikanischen Vorort. Rechts zeigte er auf alte jordanische Häuser, die am Hang gestapelt waren.

»Neuer Jordan und alter Jordan«, sagte er und wandte seinen Blick von einer Seite zur anderen.

Wir kamen endlich im Hostel an und schleppten die riesige Tasche und mein anderes Gepäck zur Rezeption.

Als ich eincheckte, saßen verschiedene Leute auf Sofas hinter mir und tranken und sangen, hauptsächlich auf Arabisch.

Es schien Menschen aus der ganzen Welt zu geben, die an diesem kleinen Mitsingen beteiligt waren. Wenn ich im Urlaub dort gewesen wäre, hätte ich mich definitiv dem Fest angeschlossen. Aber ich wusste, dass ich einen langen Tag vor mir hatte und eine noch längere Woche, also zwang ich mich ins Bett.

Am nächsten Morgen wachte ich früh auf und machte mich auf den Weg zum Airbnb, wo Lexi, Demetri und unsere anderen Reisebegleiter wohnten. Ich ging an spielenden Kindern vorbei, Männer rauchten Zigaretten an der Ecke, Frauen in Burkas und andere in Jeans und T-Shirts, Shisha Bars, in denen Fußballhighlights in Fernsehern, Restaurants und kleinen Läden explodierten.

Die Route führte mich die Rainbow Street entlang, eine der berühmtesten Straßen von Amman.

Lexi wartete an ihrer Ecke auf mich und führte mich schnell hinein, um den Rest der Gruppe zu treffen. Das erste, was mir auffiel, war der Blick aus der Wohnung. Durch die Küchenfenster sah ich Amman zum ersten Mal.

Es gab Gebäude entlang von Hügeln, die kilometerweit übereinander gestapelt waren. Antike römische Architektur, Moscheen und moderne Wolkenkratzer trafen sich unter einem endlos blauen Himmel. Es war absolut wunderschön.

In der Wohnung traf ich endlich unsere anderen Reisebegleiter: Ken, einen weltlichen Anwalt aus Connecticut, Robin, Kens urkomischen Halbbruder aus Las Vegas und Sarah, Lexi und Demetris College-Freundin, die derzeit in Kairo lebt, wo die drei studierten im Ausland.

In Kairo begannen Lexi und Demetri ihre Romanze, die sie schließlich dazu brachte, zwei Jahre in Syrien zu leben. Als sie sich ineinander verliebten, verliebten sie sich auch in Syrien und die umliegende Region.

Sie reisten Ende 2010 ab, nicht lange bevor es wirklich schlimm wurde. All dies führte sie letztendlich dazu, den Syria Fund zu gründen.

Als der Konflikt in Syrien eskalierte, waren Lexi und Demetri gebrochen, als sie sahen, dass Gewalt, Zerstörung und Verzweiflung einen Ort zerstörten, den sie einst als Zuhause bezeichnet hatten.

Wie Lexi es ausdrückte,

Es war wirklich schwierig zu sehen, wie dieses Land, das wir liebten und in dem wir lebten, in solche Verzweiflung geriet. Ich sage immer, dass das Syrien von heute nicht das Syrien ist, das wir kannten, sondern das syrische Volk. Irgendwann wurde es unmöglich, die Nachrichten weiter zu verfolgen, ohne etwas zu tun.

Neben lokalen Partnern bietet der Syria Fund syrischen Flüchtlingen materielle Unterstützung, insbesondere für Menschen, die in städtischen Gebieten leben. Aber es geht darüber hinaus.

Demetri und Lexi setzen sich dafür ein, die kulturelle Kluft zwischen dem Westen und dem Nahen Osten zu überbrücken und dazu beizutragen, Syrer für Menschen zu humanisieren, die möglicherweise verzerrte Vorstellungen davon haben, wie Araber wirklich sind.

Lexi in einem Geschäft, in dem wir Schuhe für Flüchtlinge gesammelt haben.

Wie Demetri erklärte,

Für mich geht es beim Syria Fund fast genauso darum, die Wahrnehmung zu ändern wie den Bedürftigen zu helfen. Die fast anderthalb Jahre, die ich in Syrien verbracht habe, waren eine der besten Zeiten in meinem Leben. Seit Beginn des Krieges fragen mich Kollegen und Bekannte in den USA nach der Gewalt, nach dem islamischen Staat oder nach einer möglichen Lösung. Aber jedes Mal, wenn ich diese Gespräche habe, denke ich darüber nach, was für ein wunderbarer Ort es war zu leben und über die erstaunlichen Menschen, die ich dort getroffen habe.

Es liegt daran, dass Menschen wie Lexi und Demetri Flüchtlinge in städtischen Gebieten die Hilfe bekommen, die sie brauchen.

Ich traf einen Flüchtling, den wir kurz nach meiner Bekanntschaft mit Ken, Robin und Sarah Hunter nennen werden. Er bat mich, seinen richtigen Namen nicht aus Sicherheitsgründen zu verwenden, aber da er in Syrien Kaninchen jagte, fühlte sich 'Hunter' wie ein passender Spitzname an.

Hunter ist Anfang 30 und stammt ursprünglich aus Palmyra, Syrien.

Er ist ungefähr 5 '9' und hat einen kleinen, aber seltsam liebenswerten Bauch - er sieht aus wie ein Mann, der einen harten Arbeitstag erledigen kann, aber am Ende gutes Essen schätzt. Sein scheinbar permanentes Lächeln maskiert die unaussprechlichen Schrecken, die ihm und seiner Familie in Syrien widerfahren sind.

Am zweiten Tag der Reise saß ich auf dem Beifahrersitz einer gemieteten viertürigen Limousine, die mich an die verprügelte, aber immer zuverlässige Corolla erinnerte, die ich im College fuhr. Hunter fuhr, Ken und Robin saßen auf dem Rücksitz.

Wir fuhren nach Azraq, Jordanien, einer Stadt etwa zwei Stunden von Amman entfernt, in der heute eine große Anzahl syrischer Flüchtlinge lebt.

Die Straße nach Azraq.

Der Verkehr auf dem Weg dorthin war verrückt, wie es die ganze Woche war. Es scheint keine Regeln für das Fahren in Jordanien zu geben - Sie zwingen sich einfach durch alles und hoffen auf das Beste.

Während der gesamten Fahrt hat Hunter arabische Popmusik im Radio ausgestrahlt. Er sagte mir, das meiste davon sei ägyptisch. Es klang wie amerikanische Popmusik, Hip-Hop und die arabische Sprache hatte ein musikalisches Baby. Ich mochte es, obwohl ich keine Ahnung hatte, worum es ging.

Als wir durch Amman fuhren, wies Hunter auf Orte von unterschiedlicher Bedeutung hin. Es fühlte sich seltsam an, dass ein syrischer Flüchtling die Rolle eines Reiseleiters in einem Land spielte, das nicht sein eigenes war, während er uns zu anderen Flüchtlingen fuhr.

Einmal fuhren wir an der syrischen Botschaft vorbei, wo anscheinend Hunderte von Menschen draußen in der Schlange standen.

»Sie warten auf neue Pässe«, sagte Hunter.

Als wir den Stadtrand von Amman erreichten, wo es weniger Gebäude gab und die Wüste in der Ferne zu sehen war, zeigte Hunter mir eine Narbe an seinem Handgelenk.

Er erklärte, es sei einige Jahre zuvor gewesen, als die syrische Polizei ihn festnahm, ihn 10 Tage lang festhielt und ihn folterte.

Sie schlugen ihn und brachen ihm die Hand, was letztendlich zwei Operationen erforderte und zur Narbe führte.

Jägers einziges 'Verbrechen' sah einem Verdächtigen ähnlich, nach dem sie suchten. Sie hatten ihn versehentlich verhaftet.

Dies geschah vor dem Krieg, der seine Familie trennte und ihn veranlasste, nach Süden nach Jordanien zu fliehen. Es war, bevor ISIS seinen Onkel und Cousin enthauptete, seinen Bruder erschoss (der zum Glück noch lebt), seine Stadt dezimierte und sein Haus nahm.

'Meine Familie wurde zerstört, seit langer Zeit hat niemand mehr jemanden gesehen', sagte er mir. 'Wenn der Krieg morgen endet und Frieden in Syrien herrscht, würden Sie dann hypothetisch nach Palmyra zurückkehren?' Ich fragte ihn. Er antwortete ohne zu zögern: 'Nein. Da ist jetzt nichts für mich. '

Die beiläufige Art, mit der er mir diese Dinge erzählte, war fast so schockierend wie der Inhalt unserer Diskussion.

Gewalt, Tod und Zerstörung sind zu normalen Aspekten im Leben von viel zu vielen Syrern geworden. Die Brutalität von ISIS ist wahllos. Es tötet häufig Zivilisten, unabhängig von Alter, Geschlecht oder Religion.

In den USA hören wir normalerweise nur von der Barbarei des IS, wenn sie sich an Westler richtet, aber die Syrer erleben sie täglich.

Wir vergessen oft, dass die häufigsten Opfer des islamischen Extremismus Muslime sind.

Wenn syrische Zivilisten nicht vom Assad-Regime getötet werden, sterben sie durch ISIS.

Der anhaltende Krieg in Syrien hat über eine Viertelmillion Menschenleben gefordert und rund 12 Millionen Menschen vertrieben. Es gibt fast 8 Millionen Binnenvertriebene und mehr als 4 Millionen syrische Flüchtlinge.

Derzeit gibt es weltweit rund 19,5 Millionen Flüchtlinge. Dies ist die schlimmste Flüchtlingskrise seit dem Zweiten Weltkrieg.

Einer von 122 Menschen ist ein Flüchtling, und Syrer bilden die Mehrheit.

Viele von uns neigen dazu, Flüchtlinge als Menschen zu betrachten, die in massiven, deprimierenden Lagern voller Angst und Verzweiflung leben.

Das stimmt, aber die meisten syrischen Flüchtlinge in Jordanien (rund 80 Prozent) leben außerhalb von UN-Lagern. Mit anderen Worten, sie sind auf sich allein gestellt.

Die sieben Tage, die ich in Jordanien verbracht habe, fühlten sich wie Wochen an. Ich sah, hörte und lernte mehr als ich jemals erwartet hatte. Aber es schien nicht genug Zeit zu sein, um das Ausmaß der anhaltenden syrischen Flüchtlingskrise vollständig zu verstehen. Und die Wahrheit ist, dass es nicht so war.

Ein syrisches Mädchen im Norden Jordaniens sieht sich Geschenke des Syria Fund an.

Monate später sind meine Gedanken immer noch von der Erfahrung verzehrt.

Eine Sache, die besonders schwer zu vergessen ist, sind all die Kinder, die wir während unserer Zeit dort getroffen und getroffen haben.

Rund 41 Prozent aller Flüchtlinge auf der Welt sind Kinder.

Bildung ist eines der vergessenen Opfer des Krieges. Die meisten Kinder, denen wir in verschiedenen Teilen Jordaniens begegneten, waren einige Jahre in der Schule zurückgeblieben.

Der Syria Fund hat sich zum Ziel gesetzt, syrischen Kindern dabei zu helfen, die verpasste Schulbildung nachzuholen. Deshalb haben wir während der Reise mit vielen von ihnen Kontakt aufgenommen.

Demetri hat eine Diskussion mit syrischen Jungen in Salt, Jordanien.

Als wir am zweiten Tag endlich in Azraq ankamen, besuchten wir ein kleines Schulgelände, auf dem eine Reihe syrischer Kinder unterrichtet wurden.

Seit Beginn des Konflikts in Syrien hat sich die Bevölkerung von Azraq durch den Zustrom von Flüchtlingen verdoppelt.

Die lokale Bevölkerung beträgt rund 10.000, aber sie leben jetzt neben fast 8.000 Flüchtlingen. Rund 20.000 Syrer leben im vom UNHCR geführten Azraq-Flüchtlingslager.

Azraq war eine Art Geisterstadt. Es fühlte sich an wie etwas aus einem alten Cowboy-Film. Es waren Leute da, aber ich sah kaum jemanden draußen. Ich kann ihnen jedoch nicht wirklich die Schuld geben, wenn man bedenkt, wie heiß es war.

Es dauerte nicht so lange, bis wir dort ankamen, vielleicht zwei Stunden oder so, aber die Landschaft auf dem Weg war anders als alles, was ich jemals gesehen habe - Wüste seit Tagen.

Jordaniens Wüste ist karg, flach und dunkelbraun.

An einem Punkt der Fahrt sah ich in der Ferne einen Mann, der Schafe hütete. 'Wie zum Teufel kann hier draußen etwas überleben?' Ich dachte mir.

Und es gibt so viel Staub. Die Tasche, die ich für die Reise benutzt habe, enthält immer noch Staub und es ist fast unmöglich, sich auszuziehen.

Als wir uns Azraq näherten, sahen wir auch eine große Militärbasis entlang der Straße. Ich würde später erfahren, dass dies ein Luftwaffenstützpunkt war und eine weitere Erinnerung an den Krieg im Norden.

Alle 100 Meter besetzten Soldaten Außenposten. Ich sah mehrere große Schilder mit Warnungen auf Arabisch, die ich nicht lesen konnte, aber ich bekam das Memo von dem Bild, das die Wörter begleitete - eine Kamera mit einem durchgezogenen X. Keine Fotos.

Als wir endlich auf dem Schulgelände ankamen, das sich am Rande der Stadt zu befinden schien, wurden wir von den lächelnden Gesichtern syrischer Kinder begrüßt.

Sie lernten in Wohnwagen, ähnlich wie in temporären Klassenzimmern, die man an Schulen in Amerika sieht. In einigen Räumen lernten ältere Kinder unter viel jüngeren.

Klassenzimmer für syrische Flüchtlinge in Azraq, Jordanien.

Lexi, Demetri und Sarah, die alle Arabisch sprechen, sprachen mit sanften Stimmen mit den Kindern.

Diesem Meet-and-Greet folgten eine Vielzahl von Fotos und Selfies. Diese Kinder mögen Flüchtlinge sein, aber das bedeutet nicht, dass sie Technologie nicht lieben.

Sarah spricht mit syrischen Kindern in ihrem Klassenzimmer in Azraq, Jordanien.

Egal, wohin Sie auf der Welt gehen, junge Menschen sind von Smartphones fasziniert.

Irgendwann bedeuteten drei Mädchen, die auf Holztreppen saßen, die zu einem Bauprojekt auf dem Dach führten, mir, ein Foto zu machen. Als ich es ihnen zeigte, kicherten sie unkontrolliert.

Dies war meine erste Begegnung mit syrischen Kindern, aber es würde kaum die letzte sein. Sie hatten das Herz und die Begeisterung von Kindern, obwohl ihnen die Fähigkeit genommen worden war, normale Kindheiten zu leben.

Dies vergessen wir inmitten all der schrecklichen Statistiken und Debatten und Ängste um Flüchtlinge - sie sind genau wie wir, nur dass der Krieg ihr Leben unwiderruflich verändert hat.

Am fünften Tag der Reise tranken wir mit einer Gruppe von Flüchtlingen, die in Zelten mitten in der jordanischen Wüste lebten, Tee. Wir hatten ihnen gerade beim Bau eines semi-permanenten Zeltes geholfen, das als Klassenzimmer für Kinder in ihrer Gemeinde dienen sollte.

Teezeit mit syrischen Flüchtlingen im Norden Jordaniens.

Wir waren in der Nähe von Nord-Zaatari und wahrscheinlich etwa 15 km von der jordanisch-syrischen Grenze entfernt.

Wenn ich mich aus dem Lager gewagt hätte und direkt nach Norden gereist wäre, wäre ich bald mitten in einem Kriegsgebiet gewesen. Aber diese Tatsache war mir weit entfernt, als ich dort stand und einen unglaublich friedlichen Moment mit völlig Fremden teilte, eine halbe Welt von zu Hause entfernt.

Ich musste mich daran erinnern, dass es nicht der Frieden war, der mich mit diesen Menschen zusammenbrachte. Sie waren an diesem Ort wegen eines andauernden Krieges, der bereits viel zu viele Menschenleben forderte.

Diese Menschen waren nur etwa ein Dutzend der Millionen syrischer Flüchtlinge, die über Jordanien, den Libanon und die Türkei verstreut waren und sich jetzt in Europa ausbreiteten.

Sie hatten wenig bis gar nichts, nahmen sich aber dennoch die Zeit, uns Tee anzubieten und uns das Gefühl zu geben, willkommen zu sein.

Einer der syrischen Flüchtlinge, mit denen wir in der jordanischen Wüste Tee geteilt haben.

Als wir von ihrem winzigen Lager in der Wüste wegfuhren, musste ich darüber nachdenken, wie unfair es war, dass ich einige Tage später zu einer privilegierten Existenz in New York zurückkehren würde, während sie sich weiterhin einer Situation am meisten gegenübersehen würden kann kaum ergründen.

Niemand möchte ein Flüchtling sein. Es ist eine Frage des Überlebens. In unserem Kern wünschen wir uns alle Frieden und Stabilität und die Chance, ein erfolgreiches Leben für uns und unsere Mitmenschen aufzubauen. Das ist es, wonach Flüchtlinge aus Syrien und anderswo suchen: eine Chance.

Das Wort 'Flüchtling' leitet sich vom Wort 'Zuflucht' ab, was 'eine Bedingung der Sicherheit' bedeutet.

Wer von uns kann einem anderen Menschen das Recht verweigern, Sicherheit zu suchen?

Aber diese Gefühle sind oft in Diskussionen über Flüchtlinge verloren gegangen, insbesondere in den Vereinigten Staaten. Die allgemeine Angst vor dem Nahen Osten, Arabern und Muslimen hat dazu geführt, dass syrische Flüchtlinge als verkleidete Terroristen stigmatisiert wurden. Aber sie sind keine Terroristen ... sie rennen vor dem Terror davon.

In den USA, wo Menschen den Islam fürchten und Ereignisse wie die Anschläge von Paris Menschen dazu gebracht haben, Flüchtlinge zu fürchten, gibt es eine Vermutung, dass Menschen im Nahen Osten Amerikaner hassen. Aber das könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Als ich Lexi fragte, was sie am meisten am Leben in Syrien liebte, sagte sie:

Als Ausländer wollten die Leute immer sicherstellen, dass ich gut behandelt werde und vor allem gut esse. Es war selten, dass ich für einen Tag ausgehen und nicht mindestens eine ganz echte Einladung zum Abendessen bekommen würde. Ich erlebe das immer noch, wenn ich syrische Familien in Jordanien besuche. Selbst wenn sie so wenig zu bieten haben, sorgen sie dafür, dass Sie Tee oder Kaffee trinken.

Obwohl ich nicht annähernd so viel Zeit im Nahen Osten verbracht habe wie Lexi oder Demetri, kann ich bestätigen, dass die Menschen dort Gastfreundschaft verkörpern.

Alle Syrer, die wir getroffen haben, waren trotz ihrer Probleme unglaublich freundlich.

Das Schlimmste daran, ein Flüchtling zu sein, jenseits der Flucht vor dem Krieg und der Trennung von Zuhause und Familie, ist die Unsicherheit.

Die Gefahr der Abschiebung ist bei vielen Syrern, die Jordanien bevölkern, groß. Gleichzeitig kehren jedoch aufgrund der schlechten Lebensqualität der Flüchtlinge in Jordanien monatlich Tausende nach Hause zurück.

In der Mitte unserer Woche in Jordanien besuchten wir das Flüchtlingslager Zaatari, das von der UN-Flüchtlingsagentur (UNHCR) betrieben wird.

In Zaatari teilte uns Gavin White, ein Außenbeauftragter des UNHCR, mit, dass fast 2.000 Syrer das Lager verlassen und jeden Monat nach Hause zurückkehren.

So schlimm sind die Dinge geworden. Diese Flüchtlinge würden lieber ihr Leben riskieren und in ein vom Krieg verzehrtes Land zurückkehren, als im Lager in der Schwebe zu leben.

Die Rückkehr nach Syrien könnte unter anderem den Tod durch ISIS oder durch vom syrischen Regime abgeworfene Fassbomben bedeuten, unter anderen schrecklichen, aber leider plausiblen Umständen.

Aber man kann ihnen kaum die Schuld geben, da sie in Jordanien keine Arbeitserlaubnis bekommen und die Bedingungen in Zaatari kaum ideal sind.

In Jordanien haben sie Sicherheit, aber was nützt das ohne die Fähigkeit, eine Zukunft aufzubauen?

Wie mir ein Syrer sagte, kehren einige junge Männer zurück, um sich ISIS anzuschließen, nur weil es sich ziemlich gut auszahlt. Sie sind keine Extremisten, sie sind nur verzweifelt.

In Zaatari haben wir erfahren, dass das UNHCR nur über rund 50 Prozent der Mittel verfügt, die es benötigt, um wirklich alle Flüchtlinge im Lager zu versorgen. Wie Weiß es ausdrückte,

Wenn Sie nicht in das Lager und nach Jordanien investieren, wird sich das Ausmaß der Krise in Europa nur noch verschlimmern.

Mit anderen Worten, wenn Sie nicht möchten, dass syrische Flüchtlinge in westliche Länder reisen, helfen Sie ihnen in den Ländern, in denen die Mehrheit lebt: Jordanien, Libanon und Türkei.

Das Erstaunlichste an Zaatari war seine Größe - dort leben rund 80.000 Menschen. Ein Jahr zuvor riefen rund 110.000 Menschen das Lager zu Hause an.

Blick auf das Flüchtlingslager Zaatari.

Aber innerhalb des Lagers machen die Menschen das Beste aus einer schrecklichen Situation und das Leben geht auf seine eigene Weise weiter.

Pro Tag werden im Camp bis zu 10 Babys geboren. Es gibt ein Krankenhaus, Basketballplätze, ein Gemeindezentrum und mehr als 80 Moscheen.

Ein Gemeindezentrum im Flüchtlingslager Zaatari.

Es gibt sogar einen geschäftigen Marktplatz mit allem, von Brautläden bis zu Restaurants.

Wir hielten tatsächlich an, um auf dem Markt zu Mittag zu essen, wo Teenager zu uns rannten und mit einem riesigen Grinsen im Gesicht „Hallo, wie geht es dir?“ Riefen.

Das Unternehmertum der Syrer, die es organisiert haben, war inspirierend.

Zaatari gibt es erst seit Juli 2012 und jetzt ist es wirklich mehr eine Stadt als ein Flüchtlingslager.

Das Camp ist ein Meer von Fertighäusern, umgeben von Mauern und Stacheldrahtzäunen. Es ist sehr gefängnisartig und ziemlich entmutigend einzutreten.

Für einige der Kinder dort ist Zaatari das einzige Zuhause, das sie jemals gekannt haben - sie haben keine Erinnerung an Syrien.

Lexi umarmt syrische Kinder im Flüchtlingslager Zaatari.

Ein Großteil des Lagers besteht aus Jugendlichen. Laut UNHCR ist mehr als die Hälfte der Bevölkerung von Zaatari unter 18 Jahre alt.

Kein Kind sollte gezwungen werden, unter diesen Bedingungen aufzuwachsen.

Flüchtlingslager sind keine dauerhaften Lösungen, aber bei so vielen Menschen war es schwer vorstellbar, dass Zaatari plötzlich verschwunden ist. Dies ist ein Symbol dafür, wie lange der Konflikt in Syrien andauert und wie unwahrscheinlich es ist, dass er bald endet.

Genau drei Wochen nach meiner Rückkehr aus Jordanien ereigneten sich die Pariser Terroranschläge. Frankreichs wunderschöne Hauptstadt wurde von einer bösartigen Gruppe von Feiglingen böswillig angegriffen und 130 Menschen kamen ums Leben. Es war ein absolut verheerender Tag.

Fast sofort begannen die Menschen, syrische Flüchtlinge für das, was geschah, verantwortlich zu machen. In der Nähe der Leiche eines der Angreifer wurde ein Reisepass gefunden. Obwohl es als Fälschung bestätigt wurde und keiner der Angreifer Syrer war, haben viele Flüchtlinge weiterhin mit Verachtung und Misstrauen betrachtet.

Im September unterstützte eine knappe Mehrheit der Amerikaner die Entscheidung von Präsident Obama, mehr Flüchtlinge aufzunehmen.

Nach den Terroranschlägen von Paris wollen jedoch die Mehrheit der amerikanischen Öffentlichkeit und viele amerikanische Politiker überhaupt keine syrischen Flüchtlinge mehr aufnehmen.

Der Angriff von San Bernardino, der nicht lange nach den Anschlägen von Paris stattfand und auch mit ISIS in Verbindung gebracht wurde, verschärfte die Angst vor Flüchtlingen und Islamfeindlichkeit weiter.

Vor einigen Monaten hat das Bild eines toten syrischen Kindes an einem türkischen Strand das Herz der Welt gebrochen. Danach schienen die USA plötzlich mobilisiert zu sein, um etwas gegen die schlimmste Flüchtlingskrise unserer Zeit zu unternehmen.

Aufgrund der Aktionen von ISIS, einem Hauptverursacher der Flüchtlingskrise, wollen die Amerikaner nun einigen der am stärksten gefährdeten Menschen der Welt den Rücken kehren.

Nachdem ich gerade Flüchtlinge besucht und deren Leiden aus erster Hand miterlebt habe, kann ich nicht ausdrücken, wie frustrierend dies ist.

Ich beobachte, wie mein Land den Terroristen genau das gibt, was sie wollen: Aktionen, die durch Angst motiviert sind.

Sie wollen, dass wir sie fürchten, dass wir Muslime fürchten und dass wir Flüchtlinge fürchten. Sie wollen, dass wir in langwierigen und kostspieligen Konflikten stecken bleiben. Sie wollen, dass wir muslimische Länder angreifen und die Notlage der Flüchtlinge ignorieren.

ISIS hasst die Flüchtlinge mehr als jeder andere. Im Zentrum der Rekrutierungsbemühungen der Terrororganisation steht die Idee, eine islamische Utopie zu schaffen. Entsprechend möchte ISIS, dass die Welt glaubt, der Westen befinde sich im Krieg gegen den Islam.

Aber wenn Muslime (syrische Flüchtlinge) vor dem IS fliehen und die Hölle, die es in ihrem Land verursacht hat, entlarvt dies völlig die Vorstellung, dass der IS einen islamischen Zufluchtsort geschaffen hat. Und wenn Länder wie Amerika muslimischen Flüchtlingen helfen, macht dies die Behauptungen des IS ungültig, dass es zu einem Zusammenprall der Zivilisationen zwischen dem Westen und dem Islam kommt.

Einfach ausgedrückt: Flüchtlingen zu helfen, schadet ISIS. Es ist sowohl ethisch als auch praktisch und muss Teil der umfassenderen Strategie Amerikas gegen diese Terroristen sein.

Ich verstehe, dass die Leute Angst haben. Die Wunden vom 11. September und die Bombenanschläge auf den Boston-Marathon sind unter anderem noch frisch. Aber wir können nicht zulassen, dass Angst oder Terror unsere Interaktionen mit der Welt diktieren.

Es gibt 1,6 Milliarden Muslime auf der ganzen Welt. Die überwiegende Mehrheit von ihnen duldet die schrecklichen Aktionen terroristischer Organisationen wie ISIS nicht. Terrorismus und Islam sind keine Synonyme.

Aber fast 30 Prozent der Amerikaner betrachten den Islam als eine von Natur aus gewalttätige Religion.

Es scheint, als ob viele in diesem Land annehmen, dass alle Muslime die USA hassen und sich vorstellen, dass die Menschen im Nahen Osten ständig schreien: 'Tod nach Amerika!'

Nach meiner Erfahrung steht diese Wahrnehmung völlig im Widerspruch zur Realität.

Nicht ein einziges Mal wurde ich in Jordanien als Amerikaner ausgezeichnet. Und ich habe mit Menschen aus dem gesamten Nahen Osten und der muslimischen Welt interagiert: Jordanien, Syrien, Palästina, Ägypten, Algerien und mehr.

Tatsächlich waren die meisten Menschen aufgeregt, einen Amerikaner zu treffen. Ein Taxifahrer in Amman erzählte mir mit großem Stolz, wie seine Tante ein Restaurant in Wisconsin eröffnete. Ein anderer war begeistert, jemanden zu treffen, der in New York lebt und darüber sprach, wie sehr er dort gerne leben würde.

Momentan gibt es sicherlich gefährliche Teile des Nahen Ostens, und ich würde kaum jemandem empfehlen, bald nach Syrien oder in den Irak zu reisen. Aber jede Region und jedes Land hat negative Aspekte.

Wir müssen die Vorstellung zerstreuen, dass die Menschen im Nahen Osten „andere“ sind, und aufhören, die gesamte Region mit einem Pinsel zu malen.

Die Angriffe in Paris und San Bernardino waren unmenschlich, aber die Art und Weise, auf solche Ereignisse zu reagieren, besteht darin, menschlich und rational zu handeln.

Gleichmut, Einheit und Mitgefühl sind das genaue Gegenteil von dem, was die Terroristen wünschen.

Genau das tut Frankreich - es nimmt nach dieser Tragödie immer noch Flüchtlinge auf. Tatsächlich nimmt es noch mehr Flüchtlinge auf, als es zuvor vereinbart hatte. Im September kündigte die französische Regierung an, 24.000 Flüchtlinge aufzunehmen. Jetzt wird Frankreich 30.000 akzeptieren.

Mit der Entscheidung, weiterhin Flüchtlinge aufzunehmen, sendet Frankreich eine starke und trotzige Botschaft an ISIS.

Es lässt diese Terroristen wissen, dass es nicht gemobbt wird. Es bekennt sich zu den Idealen, für die es eintritt: Freiheit, Gleichheit, Brüderlichkeit. Amerika sollte in seine Fußstapfen treten.

Frankreich hat sicherlich nicht perfekt auf die Flüchtlingskrise reagiert, aber es hat auch nicht den Rücken gekehrt, was passiert.

Die Freiheitsstatue wurde den Vereinigten Staaten von Frankreich geschenkt. Es ist ein Symbol für die Vergangenheit der amerikanischen Einwanderer und die Tatsache, dass Millionen dieses Land jahrhundertelang als Zufluchtsort angesehen haben.

Auf dem unteren Sockel der Statue befindet sich eine Gedenktafel mit einem Gedicht von Emma Lazarus, einer New Yorkerin portugiesischer sephardischer Abstammung. Das Gedicht 'Der neue Koloss' wurde von der Arbeit inspiriert, die Lazarus mit jüdischen Flüchtlingen auf Wards Island geleistet hat. Es liest,

Gib mir deine müden, deine armen, deine zusammengekauerten Massen, die sich danach sehnen, frei zu atmen, den elenden Müll deines wimmelnden Ufers. Schicken Sie mir diese Obdachlosen, die Stürme, ich hebe meine Lampe neben die goldene Tür!

In der Tat ist eines der mächtigsten und berühmtesten Symbole Amerikas in einem Gedicht verankert, das Solidarität und Empathie gegenüber Flüchtlingen zum Ausdruck bringt.

Werden wir zu diesen Worten stehen, oder werden wir unsere Tür für einige der verletzlichsten Menschen der Welt schließen, weil wir den Weg der Angst gewählt haben '>' Heimat der Tapferen '.

Videos über den Syria Fund. Alle Fotos wurden vom Autor auf einem iPhone aufgenommen.

Wenn Sie an The Syria Fund spenden möchten, besuchen Sie bitte: Der Syrien-Fonds

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